Depuis le début de l'année, 23 cas de fièvre pourprée des montagnes Rocheuses (Rocky Mountain Spotted Fever, ou RMSF) ont été diagnostiqués dans l'État mexicain situé immédiatement au sud de l'État américain de Californie, et huit personnes en sont mortes. Les personnes décédées étaient toutes des enfants et des adolescents, ce qui s'explique probablement par les contacts plus étroits avec leur chien, qui ramène les tiques infectées à la maison, et par la mortalité fondamentalement plus élevée chez les enfants et les adolescents.

La RMSF est causée par Rickettsia rickettsii, une bactérie transmise par les tiques. Par conséquent, la plupart des cas sont signalés en été. L'infection se manifeste initialement par un état grippal non spécifique. L'éruption cutanée typique n'apparaît souvent qu'après quelques jours, de sorte que le diagnostic n'est pas facile à poser. L'infection peut être bien traitée par un traitement rapide de doxycycline. Les enfants âgés de moins de 10 ans ont un risque 5 fois plus élevé de mourir d'une FMSR.

 

Conséquences pour le voyageur

Protégez-vous des tiques (vêtements couvrant la peau et des chaussettes remontant sur le bas des pantalons) et inspectez régulièrement peau et cuir chevelu. Parfois la piqûre de tique peut passer inaperçue. Si vous trouvez une tique, enlevez-la rapidement à l'aide d'une pincette en la saisissant le plus près possible de la peau et en tirant progressivement. Evitez d’écraser la tique, de la brûler ou d’appliquer diverses substances. Lavez et désinfectez la zone de piqûre et vos mains. Consultez un médecin en cas de fièvre, de tâches ou de rougeur à la peau.